A NASA VAI LANÇAR SUBMARINO PARA DESCOBRIR VIDAS MISTERIOSAS NO FUNDO DO MAR

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NASA vai lançar submarino para descobrir vidas misteriosas no fundo do mar

Possivelmente, há mais coisas entre o fundo do mar e a superfície do que podemos nós podemos imaginar. E foi pensando em todas as possibilidades que ainda não foram exploradas, os cientistas da NASA e da Woods Hole Oceanographic Intitution (WHOI) se uniram para projetar um submarino para explorar as áreas mais profundas do oceano.

Levando em consideração que se tem conhecimento de centenas de astronautas que viajaram ao espaço, e que são raros os relatos de pessoas que chegaram até o fundo do oceano, entende-se que mergulhar no fundo dos mares é uma tarefa um pouco mais complicada do que subir ao espaço.

Por este motivo, nós não sabemos muito sobre o que acontece nas áreas mais profundas de nossas águas, como por exemplo, a zona hadal, que está a mais de 6 mil metros abaixo da superfície, sendo a camada mais inferior da zona pelágica. Mesmo que cerca de 45% dos oceanos do mundo existem nessa área, nesta parte, em especial, tem sido um grande mistério para a humanidade, pelo menos, até agora.

Missão no fundo do mar

A NASA VAI LANÇAR SUBMARINO PARA DESCOBRIR VIDAS MISTERIOSAS NO FUNDO DO MAR

 

O projeto, financiado pelo setor privado, eleva-se a US$ 1,2 milhões para pesquisar, projetar e construir um robô capaz de explorar a zona hadal. O novo veículo foi batizado de Orfeu, uma referência direta ao herói grego que mergulhou nas profundezas do inferno. Com a construção do veículo, os cientistas esperam que, da mesma forma, este Projeto possa encontrar novas criaturas marinhas que habitam essas áreas e tirar fotos da vida no fundo do mar.

“Eles são quase totalmente inexplorado e é um ambiente muito inóspito para a exploração”, explicou um dos coordenadores criadores do robô, John Leichty, a Business Insider. “Mas há muitas criaturas que vivem lá”, acrescentou.

Em 2014, os cientistas da WHOI foi tratado de explorar as regiões mais profundas do oceano, através de seu veículo Nereus, mas a missão não teve muito sucesso. Depois de seis semanas de exploração, a máquina operada por controle remoto perdeu a cerca de seis quilômetros abaixo da superfície. Desta vez, a equipe conta com a ajuda dos engenheiros do Jet Propulsion Lab da NASA para construir o novo submarino.

A idéia é criar um veículo submersível, tão pequena e tão leve que possa ser lançado ao mar para explorar outros oceanos, e o Orfeu é o primeiro passo para esta missão.

“Esta é uma versão muito, muito, muito bom, da bisavó do veículo, que pode ir para a Europa”, disse para o Business Insider, o biólogo Tim Shank, que lidera a Hadex, ou uma missão de exploração da zona hadal.

A Fase de testes

A NASA VAI LANÇAR SUBMARINO PARA DESCOBRIR VIDAS MISTERIOSAS NO FUNDO DO MAR

 

A equipe de cientistas fez o primeiro teste independente e autônomo do Orfeu em setembro de 2018, perto da baía de Cape Code. O robô, do tamanho de uma grade de pátio e que pesa cerca de 600 quilos, chegou a 176 metros de profundidade, o que ainda está muito acima da zona hadal. Por este motivo, o Orfeão ainda não está pronto para sua missão final.

“Há muito trabalho que temos que fazer para melhorar a autonomia para poder levar a cabo as missões mais complexas”, disse Leichty.

O robô está equipado com quatro câmeras Go-Pro (com flash), que ajudam o veículo a navegar sozinho e capturar imagens do cenário. A OceanX, uma das fundadoras da missão, divulgou um vídeo da última missão da semana passada.

Desta vez, o Orfeu chegou a 577 metros de profundidade. E segundo Leichty contou, as câmeras puderam registrar algumas criaturas semelhantes a caranguejos” e “em forma de tubo”. A equipe da WHOI também se reuniu com 40 imagens do fundo do mar que o robô capturou para criar um mosaico 3D.

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